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En el futuro tendremos un censo detallado de los objetos celestes que están al alcance de las nuevas tecnologías espaciales, se pondrá aprueba la teoría general de la relatividad y se catalogaran cientos de miles de asteroides de la galaxia, todo esto es lo que pretende hacer La Agencia Espacial Europea en la misión GAIA, que esperan poner en marcha en 2013 y tendrá una duración estimada de cinco años.

Según ha explicado el director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, Álvaro Giménez, esta previsto que el satélite Gaia *realice el censo de mil millones de estrellas dentro de la Vía Lactea, de las que determinara, con precisión, su magnitud, posición, distancia y desplazamientos.

En este sentido, Giménez ha destacado la polivalencia de esta misión, ya que también esta entre sus tareas la detección y caracterización de sistemas planetarios múltiples y planetas fuera del Sistema Solar; además de poner a prueba la Teoría General de la Relatividad, enunciada por Albert Einstein y catalogar cientos de miles de asteroides de la galaxia.

El lanzamiento de esta misión, que el director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA ha definido como "la próxima frontera de la astronomía", esta previsto para finales de 2013. Se realizara a bordo de un lanzador Soyuz-Fregat que despegara desde el puerto espacial europeo en Korou (Guayana Francesa).

El satélite observara la galaxia desde una órbita en torno al segundo punto de Lagrange (L2). Este punto, 1,5 millones de kilómetros más alejado del Sol que la Tierra, acompaña al planeta en su movimiento de traslación, de forma que el satélite, la Tierra y el Sol permaneceran siempre alineados. Este tipo de órbita permite garantizar que ninguno de estos cuerpos celestes se interpondrá con el campo de visión de Gaia.

Además, de su posición "privilegiada", los expertos han señalado la importancia de la innovación de los instrumentos que porta Gaia y que son "muy precisos". Concretamente, el ingeniero de Operaciones y Calibración de Gaia, José Hernandez, ha señalado que el satélite porta "la mayor y más precisa cámara que se ha enviado al espacio", de un Gigapixel.

Según ha indicado Hernandez, la precisión de Gaia será tal que "el mapa del cielo que vaya construyendo será el catálogo de referencia en la astronomía durante las próximas décadas".

Los expertos han destacado también que el transmisor de Gaia utilizara muy poca potencia, menos que una bombilla convencional de 100 Watios, y que será capaz de enviar datos a gran velocidad (cerca de 5 Mbit/s) a lo largo de los 1,5 millones de kilómetros que lo separaran del planeta.

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