Como hace poco se creó un hilo bastante ¿polémico? sobre software pirata, os pongo un enlace a una iniciativa de Microsoft (con segundas, por supuesto), en la que se ofrece software de desarrollo (léase los Visual de Basic, C#, C++, Web y SQL) de forma gratuíta hasta el 6 de Noviembre del 2006. (El SQL tiene es el único que se sale de las especificaciones iniciales). Como sé que en foro hay bastantes programadores, pensé que tal vez podría ser interesante:

We originally announced pricing of Visual Studio Express at US$49. We are now offering Visual Studio Express for free, as a limited-in-time promotional offer, until November 6, 2006.
Para más información:

http://msdn.microsoft.com/vstudio/express/support/faq/

Saludos!